Будь человеком!

В течение нескольких последних лет я встречался с разными внушающими уважение командами и группами, но никогда в жизни я не был ещё в одном помещении с таким количеством великих атлетов, как сегодня вечером. Мне сказали, что сегодня здесь присутствуют люди, установившие 350 национальных рекордов, 700 американских рекордов и 250 мировых рекордов. Сегодня я имею возможность находиться в одном помещении с 67 национальными чемпионами и 43 чемпионами мира. Не буду говорить, какая это для меня честь и как я польщён, что именно мне дали возможность обратиться сегодня к вам. Сегодня я буду говорить с наиболее талантливыми спортсменами и я чувствую огромное чувство ответственности. Я просто обязан поделиться с вами всем, что у меня есть. Поэтому, давайте начнём.

Мне нравиться быть спортсменом. Фактически, спорт - это огромная часть моей жизни. Честно говоря, нет ничего в моей жизни, что я ставил бы выше соревнований. То чувство эйфории и торжественности, которое даёт мне участие в спорте, превосходит всё, что я когда-либо испытывал. Спросите меня - и я вам скажу, что спорт - это дар нам от Бога. Я уверен, что многие сидящие здесь разделяют эти мои чувства. Несмотря на то, что спорт очень важен для нас, нам нужно понять, что это - всего лишь игра. Спорт - это весёлая, интересная игра, бросающая нам вызов, но, всё же, всего лишь игра - не более и не менее. В связи с этим, есть кое-что, что ужасно волнует меня. Это - наша слепая одержимость спортом, где мы не гнушаемся никаких средств - лишь бы они вели к цели. Меня действительно волнует эта проблема. А это - именно проблема, причём большая. Во-первых, одержимость Америки спортом просто чудовищна. В мире бушуют войны, и, можно было бы предполагать, что людей в Соединённых Штатах больше всего волнует проблема разоружения, так? Нет, их волнует спорт, только спорт! Они интересуются мировым чемпионатом больше, чем кризисом на Среднем Востоке. Телевидение и газеты уделяют больше внимания спорту, чем нашей экономике. И это несмотря на то, что от экономики зависит наша жизнь и благосостояние! Колледжи тратят больше денег на выплаты спортсменам, чем на зарплату профессоров. Тренеры в колледжах получают больше денег за тренерскую работу, чем лауреаты Нобелевской Премии получают за учительскую работу. Имена суперзвёзд знает каждый у нас, а кто может с ходу назвать имена суперучёных? Шакил О’Нил, который играет за Los Angeles Lakers, получает примерно в 25 раз больше, чем Президент Соединённых Штатов. Если вас и это не поражает, то я уж и не знаю, что способно удивить вас вообще.

Одержимость американской публики спортом переплетается с жестокой реальностью соперничества в спорте. Никто в мире не реагирует на соперников так, как это делают американские атлеты. Подсчитано, что в среднем спортсмен в Америке тренируется по 12 часов в неделю. Учтите, что это - в среднем. Большинство элитных спортсменов тренируются в три раза больше. Причём, они тренируются через боль, через болезни и даже тогда, когда травмированы. Они идут на всё, чтобы улучшить свои спортивные результаты: ложь, стероиды, обман - в ход идёт всё, что хоть как-то способно улучшить их спортивные качества. Поверьте мне, есть множество элитных атлетов, которые посвятили буквально всю свою жизнь одной единственной цели. Многие элитные атлеты, в своей преданности спорту, более чем одержимы им. Фактически, исследования, проведённые спортивными психологами, показывают, что атлеты элитного класса, стремящиеся к достижению своих целей, часто страдают от навязчивых неврозов. Например, В конце 80-х я провёл несколько исследований на тяжёлоатлетах, которые показали, что между результатами в тяжёлой атлетике и степенью навязчивого невроза, определяемого согласно теста внимания и межличностных отношений (тест Нидерфтерса), существует устройчивая положительная линейная связь. Короче говоря, чем лучше лифтер, тем сильнее он страдает от навязчивых состояний.

Д-р Пол Хайлен с коллегами провёл ряд похожих исследований и обнаружил, что спортсмены, допущенные к Канадскому Чемпионату по Борьбе 1988 г., а также пловцы, часто становятся жертвами состояний, которые иначе как “навязчивыми” и не назовёшь. Спортсмены были замкнуты в себе, говорили сами с собой, а образих жизни был строго структурирован, по сравнению с другими атлетами, не достигшими столь высоких результатов.

Что интересно, большинство психологов верят, что большинству людей нужно быть слегка “помешанными”, чтобы достигнуть элитных результатов в какой бы то ни было области. На самом деле, спорт, как одна из областей, где свирепствует наиболее ожесточённая конкуренция, требует от человека быть одержимым - полностью одержимым - чтобы достичь статуса спортсмена мирового класса.

Д-р Гордон Эдлин, спортивный психолог, сказал как-то интересную мысль на этот счёт. Вот что он сказал:

“Я ещё не встречал ни одного великого атлета, который бы не страдал от “навязчивых неврозов” в той или иной степени. По-настоящему великие атлеты, т.е. тот самый “один процент”, полностью помешаны на том, чем они занимаются. Они ценят спорт в своей жизни больше, чем работу, семью, межличностные отношения и даже собственное здоровье. Атлеты часто согласны принести в жертву всё, чем наполнена человеческая жизнь, в обмен на достижение элитного статуса в спорте. Для них ничто не имеет значения - лишь игра.”

Я знаю, что вы сочтёте это сумасшествием, но я боюсь, что заявление д-ра Эдлина соответствует действительности. Давайте признаем, наконец, что спортсмены - это другие люди, особенно великие спортсмены. Ну, сами подумайте. Многих ли вы знаете людей, которые согласны доводить себя каждый день - на протяжении многих лет и десятилетий - до крайнего предела физической усталости, воздерживаясь при этом от социальных и физических удовольствий - от таких как, например, секс, алкоголь и межличностные отношения? Многие ли ваши знакомые жертвуют карьерными возможностями, финансовой безопасностью, домом, браком, даже детьми, возможно, вводят в своё тело нелегальные и опасные лекарства в больших количествах, игнорируют и терпят боль от серьёзных травм, тратят многие часы на отработку какого-нибудь одного навыка, до ужаса монотонного, и которые набирают или сбрасывают пару сотен фунтов веса каждый год? Раз уж на то пошло, назовите мне своих знакомых, которые согласны тратить 40-60 часов в неделю на своё хобби, и есть при этом 2-3 консервы тунца каждый день в течение всей жизни? И, всё же, находятся такие люди - они делают это всё ради шанса поучаствовать в соревнованиях, где, если им повезёт, они могут испытать несколько секунд славы.

Для многих атлетов спорт - это не просто событие, которое разыгрывается через определённые промежутки времени, для них спорт - это их социальная жизнь, психологическая жизнь и физическая жизнь. Такие люди не просто участвуют в спорте, вся их жизнь построена на спорте. Это - безумие.

Я помню, как пару лет назад у меня была возможность встретиться со Скоттом Эдмистоном, бывшим чемпионом мира и держателем мирового рекорда в пауэрлифтинге. Пока я занимался пауэрлифтингом, я встречал поистине “странных” лифтеров. Странных, как игра в карты без полной колоды. Странных, как гребля одним веслом. Как сэндвичи без пикника. Как свет в доме, где никто не живёт. Как … ну, в общем, вы поняли. Без сомнения, однако, никто из этих “странных” лифтеров не мог сравниться со Скоттом Эдмистоном, личностью ростом 180 см и весом 110 кг, суперменом из Аллентауна, штат Пенсильвания. На самом деле, когда дело доходит до навязчивых неврозов, то с ним может сравниться лишь считанное число людей.

Например, чтобы подготовить себя психологически к Национальному Чемпионату по Пауэрлифтингу среди Колледжей, Эдмистон сбрил все волосы со своей головы - под ноль. Затем, он вытащил из бифштекса большую кость, продел в неё цепь и надел себе на шею. Каждую ночь, он ходил по территории колледжа и рычал на людей. Дуг Хейнес, партнёр Скотта по тренировкам, рассказывал мне, что все в колледже - от дворника до президента - до смерти боялись Эдмистона. На самом деле, Дуг сказал, что некоторые студенты просто поворачивались и убегали прочь при виде Эдмистона.

Если вам такое поведение кажется “странным”, то послушайте вот это. Чтобы подготовиться к Национальному Чемпионату USPF 1986 г., Скотт Эдмистон, личность ростом 180 см и весом 110 кг, супермен из Аллентауна, штат Пенсильвания, переехал жить прямо в местный зал, чтобы “настроиться” на предстоящий чемпионат. Он притащил с собой из дома матрас, маленькую ночную тумбочку и лампу и устроил себе спальную прямо в углу зала. Затем каждое утро с понедельника по субботу Эдмистон вытаскивал себя из кровати с пять часов утра, чтобы подготовиться к первой на дню двухчасовой тренировке. В пять часов того же дня, отработав 8 часов на сталепрокатной фабрике Bethlehem Steel, Эдмистон возвращался в зал, где проводил свою вторую на дню двухчасовую тренировку.

Позвольте мне зачитать вам то, что сказал Скотт в своём интервью, которое он дал мне для журнала Powerlifting USA, после того, как он ушёл из спорта в 22 года.

“Я поставил себе цель стать лучшим лифтером в мире. Я был согласен на всё - на любые жертвы, на тяжёлую работу, даже стероиды - я использовал всё. Для меня ничто не имело значения - ни моя семья, ни моя девушка - только лифтинг. Весь мой мир сузился до лифтинга - ничто другое не имело значения. Я благодарю Бога, что пережил всё это.”

Если вам становится страшно, то позвольте мне прочитать вам ещё историю Стефана Корте. Он - великолепный атлет. Один из лучших пауэрлифтеров Германии. К тому времени, когда ему исполнилось 22 года, он уже выиграл 3 Германских Национальных Чемпионата, Европейский Чемпионат и серебрянную медаль на Чемпионате Мира. Она также установил множество Германских Национальных Рекордов среди Тинейджеров в тяжёлом весе. Вся Германия молилась на Стефана. Все надеялись, что в будущем этот супертяж будет доминировать в пауэрлифтинге как минимум десять лет. Вот такой он был потрясающий атлет.

Также, хочу вам сказать, что Стефан был просто чудесным человеком. Он был оптимистом, всегда был готов поделиться с другими всем тем лучшим, что у него было. Возле него было просто приятно находиться. Я хотел бы, чтобы вы тоже знали его. Но Стефан также был человеком, который любил ходить по грани. Он был настолько одержим своими мечтами, что их воплощение буквально чуть не убило его. Его история одновременно может воодушевить вас и внушить вам страх. Она позволит вам взглянуть на мир близорукими глазами атлета мирового класса. Вот что случилось.

За 4 недели до начала Чемпионата Европы среди Юниоров 1993 г., Стефан заметил, что его правое яичко начало увеличиваться. Через 2 недели она стало в два раза больше. Подозревая, что у него рак яичек, Стефан пошёл к своему другу, которые учился на медика, чтобы обследоваться. Диагноз, которые поставил ему его друг, не предвещал ничего хорошего. Он сказал Стефану, что у того точно был рак и что ему нужно немедленно пойти к врачу и начать лечение. Я не знаю, как поступили бы вы в такой ситуации, но я оказался бы в кабинете врача в тот же вечер. Но Стефан, вместо того, чтобы искать врача, отказался идти в больницу. Он боялся, что если ему поставят диагноз “рак”, то его не допустят к Чемпионату Европы и, следовательно, он не сможет поехать не Чемпионат Мира. А золотая медаль на Чемпионате Мира была его заветной мечтой с самого раннего детства. Он не мог отказаться от этой мечты. Поэтому, он продолжил тренинг. На каждой тренировке он доводил своё тело до предела. Однако с каждым днём его тело становилось все меньше и меньше и оно слабело. Было очевидно, что рак расползался по всему телу, но Стефан был упрям. Он не щадил себя и тренировался безжалостно - через страх и боль. Они никогда не жаловался, и никому не говорил о том, что у него рак. К началу чемпионата Стефан потерял почти 12 кг. Он был слаб и испуган, но полон решимости. Удивительно, но Стефан сделал невозможное и выиграл золотую медаль и получил приглашение на чемпионат мира. Невероятный подвиг, я до сих пор не могу понять, как ему это удалось.

К сожалению, история Стефана не имеет счастливого конца. На следующий день после соревнований, Стефана положили в больницу и немедленно прооперировали. Правое яичко и большая часть его брюшной лимфатической системы были удалены. Нужно ли говорить, что его карьера в пауэрлифтинге была на этом закончена? Разве это не печально? А ведь подобной трагедии можно было бы избежать. Я люблю Стефана Корте. Как я уже сказал, он удивительный человек, но я просто не верю, что победа - это всё, или что победа важнее любого другого аспекта человеческой жизни. Нет такого чемпионата или медали, за которые стоило бы отдать жизнь или за которые бы стоило терпеть человеческие страдания. Спорт - это весёлая и интересная игра. Всего лишь игра. Не более и не менее. Любой, кто думает иначе… болен.

К сожалению, история спорта полна примерами людей, чьёй единственной целью в жизни было достижение спортивного величия. Для этих атлетов спорт - это не игра, для них спорт - вся жизнь. Ничто другое не имеет для них значения. Такие мужчины и женщины - одержимы. Они живут в одной реальности. Это - спорт. Они не признают никаких других реальностей. Они боятся ухода из спорта больше смерти. Для такого одержимого атлета нет ничего в жизни, что по важности могло бы сравниться с игрой. Игра - вот из чего состоит весь их мир. Ничто другое не существует. Думать так - значить страдать близоруким отношением к жизни.

Это кажется даже более безумным, если посмотреть на статистическую вероятность того, что вы добьётесь успеха в спорте. Давайте подсчитаем, какой шанс есть у нас пробиться в профессионалы в баскетболе. Каждый год примерно 200 тысяч старшеклассников участвуют в межшкольных матчах по баскетболу. Из этих старшеклассников примерно 12 тысяч поступят в колледж. Их этих 12 тысяч примерно 200 игроков будут завербованы NBA, но только 50 игрокам предложат контракт. Из этих 50, всего лишь примерно 5 получат, в конце концов, возможность начать играть. Из этих 5, лишь 2 продержатся в NBA пять сезонов. Другими словами, ваши шансы стать звездой в NBA равны примерно один к ста тысячам, и, поверьте мне, ваши шансы прославиться в любом другом спорте нисколько не лучше. Для сравнения: в бизнесе преуспевает 80 человек из 100. Только не поймите меня неправильно. Я - не против спорта. Кто-кто, а я-то уж спортсмен в душе. Если у вас есть шанс стать кем-то в спорте, пожалуйста, флаг в руки, но не забывайте, что в жизни есть ещё кое-что помимо бросков баскетбольного мяча в корзину или ударов по мячу бейсбольному битой. Стремитесь стать всесторонне развитым человеком, а не только человеком, у которого кроме хорошей физической формы ничего нет в жизни. Становитесь физически, умственно, социально и духовно развитыми людьми.

Подумайте - ну велика ли важность, если кто-то умеет поднять над головой тяжёлый вес, удачно ударить битой по мячу или забросить мяч в баскетбольную корзину? Хорошо, конечно, уметь это делать, но все эти умения имеют ограниченную ценность для человечества. Я думаю, что моей матери удалось в начале моей карьеры в лифтинге заставить меня посмотреть на эти вещи более глобально. Я помню, я только что побил мировой рекорд в приседании и был вне себя от радости, когда позвонил ей по телефону, чтобы сообщить ей это. Я даже в душ не стал забегать, а тут же побежал к ближайшему телефону и позвонил ей. Я сказал: “Мама, я сегодня установил новый мировой рекорд!” И она мне сказала своим красивым итальянским акцентом: “Молодец, сынок. Ты уже починил свою машину?” Я полагаю, что этим всё сказано. Атлетика - это здорово, но в жизни есть вещи и поважнее - например, держать свою машину на ходу. Знаете, Америка больше не нуждается в великих атлетах. У нас уже достаточно талантливых игроков в бейсбол, баскетбол, футбол и теннис. Вот кого нам точно не хватает - это талантливых врачей, юристов и учителей и т.д. Не поймите меня неправильно. Как я уже сказал, я - не против спорта. В душе я - атлет. Мне нравится быть спортсменом. Но истина заключается в том, что быть хорошим человеком - это важнее, чем быть великим атлетом. И, скажу я вам, быть хорошим человеком намного труднее.

Поэтому, сегодня, с вашего разрешения, я хотел бы поговорить с вами о том, какими качествами мы должны обладать, чтобы нас смогли назвать всесторонне развитыми людьми. Те мои идеи на этой счёт, которые вам понравятся, вы можете взять с собой домой. Другие идеи можете оставить здесь. Давайте назовём тему нашего разговора так: “Искусство быть человеком”.

Я думаю, что каждый человек заинтересован быть всесторонне развитой личностью. То есть быть личность, развитой не только физически, но и умственно, социально и духовно. Я отдаю себе отчёт, что мы, как спортсмены, склонны более сосредотачиваться на физических аспектах нашей жизни, чем других. Я полагаю, что это - естественно, потому что то, чем мы занимаемся, требует от нас экстремальных физических качеств. Однако игнорировать другие аспекты - это значит совершать ошибку самого значительного масштаба, потому что без этих других аспектов жизни мы никогда не сможем раскрыть свой потенциал. Это правда, что тело - это важная штука, но она важна лишь постольку, поскольку в ней заключён величайший дар Бога нам - наш мозг.

Человеческий мозг - это чудо. Он не имеет границ. Никто не в силах оценить его потенциал. Поверьте мне, человек просто не способен себе представить силу собственного мозга. Исследователи мозга говорят, что даже гении используют лишь крошечную долю возможностей своего мозга. “Если бы человек научился пользоваться своим мозгом на 100%”, говорит д-р Стефан Берхард, ведущий нейрофизиолог, “то он, вероятно, пересёк бы границы, установленные для обычных смертных. Он стал бы подобен Богу.” Подумайте над этими словами. Что за чудо подарил Бог людям, это наш мозг! И, тем не менее, мы даже не утруждаем себя пользоваться им.

Вы знаете, мы - самая великая страна в мире, но мы также - одна из самых необразованных стран в мире. Что само по себе является сумасшествием, учитывая что у нас есть наилучшие возможности к образованию на планете. Наши банки данных доверху забиты самой последней научной информацией, доступной человеку, и у нас есть технологии, позволяющие получить доступ к этой информации мгновенно. У нас в Америке есть всё - лучшие школы, лучшие библиотеки, лучшие образовательные технологии и оборудование… всё самое лучшее. Короче говоря, другим странам наши образовательные возможности кажутся футуристическими. И, знаете что? Большинству американцев плевать на это. Всё, что их волнует - это кто выиграет в этом году суперкубок. Это тревожит их больше, чем образование собственных детей. Это - печально, потому что интеллект - это одна из важнейших составляющих человека. Ум даёт нам возможность принимать участие в идеях и чувствах других. Ум - это особое человеческое качество, которое позволяет нам выйти из собственных рамок и увидеть и понять чудо и магию других людей, посмотреть на мир их глазами. Ум даёт нам возможность понимать, сочувствовать, мечтать, сострадать, прощать, проявлять чуткость и нежность и любить. Наличие ума обогащает всю нашу жизнь, а также жизнь других людей, до которых мы дотрагиваемся.

К сожалению, образование в Америке не ценится. Фактически, американцы смотрят на получение образования больше как на преграду, чем как на возможность вырасти и состояться как личность. Я работаю преподавателем вот уже пятнадцать лет и могу честно сказать, что большинство студентов относятся к своему образованию несерьёзно. Я знаю ребят, которые проводят в день 3 часа в спортзале или 6 часов перед телевизором, но их не заставишь провести за книжкой и 15 минут в день. Что-то у нас не то творится с отношением людей к образованию в этой стране. Чёрт, да если бы мы уделяли образованию хотя бы долю того времени, которое мы тратим на спорт, то мы бы стали страной гениев. А сейчас мы - страна кретинов.

Пару месяцев назад я спросил своего издателя, почему, по его мнению, мои книги лучше продаются в Европе, чем в Штатах. И, знаете, что он мне ответил? “Американские спортсмены либо не читают, либо не умеют читать.” Приходиться признать, что он прав. Американцы на самом деле не читают, что само по себе странно, учитывая что большинство из нас тратит половину юности на то, чтобы научиться читать, а когда мы, наконец, научаемся чтению, то мы ничего не читаем. А вот кое-что, что, возможно, шокирует вас. Студент колледжа в среднем после выпуска прочитывает менее одной книги в год. И это - в среднем среди выпускников колледжей. Большинство же обычных американцев не открывают книгу десятилетиями. А вот уже статистика, которая вообще ни в какие ворота не лезет: 20% американцев, в сущности, безграмотны. Хуже того, каждый год к этому и без того шокирующему количеству неграмотных присоединяется один миллион безграмотных подростков. Я знаю, что вы сейчас думаете: “В Америке больше выпускников колледжей, чем в любой другой стране мира.” Не позволяйте этой фразе обмануть вас, потому что учёные степени и титулы в Америке не значат ничего. Среди моих знакомых, безнадёжных кретинов, много тех, кто имеют приставку “д-р фил. наук” перед своим именем. У меня также много знакомых, настоящих гениев, которые даже не знают, что это за сокращение такое - “д-р фил. наук”. Уж поверьте мне, нынче каждый идиот может стать “доктором наук “. Чёрт, да о чём тут говорить, если даже я им стал.

Недавно один мой друг заявил мне, что собирается стать сертифицированным экспертом по фитнесу. Он никогда не закончил ни в одном колледже ни одного курса по физиологии, био-механике, кинесиологии, зоологии, анатомии, питанию… Чёрт, да он вообще никогда не учился в колледже . Он ничего не соображает даже в элементарных аспектах силового тренинга. Но однажды он раскошелился на двести две сотни долларов, посидел где-то на четырёх часовом семинару по фитнесу и вот он уже называется “эксперт по фитнесу” и в доказательство может ткнуть вас носом в свой сертификат. Всего неделю тому назад этот парень работал официантом в МакДональдсе, кормя своих клиентов всякой дрянью, а теперь, надо же, он - “фитнес-гуру”. Вы можете в это поверить? Не верьте! Как я сказал, не позволяйте проходимцам с учёными степенями морочить вам голову. Всегда смотрите на реальные знания человека, а не на кусок бумажки, который он держит в своей руке. Даже Аристотель отмечал разницу между образованием и интеллектом, когда он написал: “Каждый может получить почести, но не каждый их заслуживает”. Учёная степень - это просто кусок бумаги. Ваша компетенция - вот что важно, а не то, как называется ваша должность. Вам нужно доказать своё звание в жизни. Вы думает, фирме “ИБМ” было какое-то дело до того, есть ли у Билла Гейтса учёная степень? Чёрт, нет, конечно же! Их интересовало лишь то, на что он способен. Всё, что они хотели от него, это чтобы он “выдал” ту самую программу для компьютера. В общем, вопрос звучит так: компетентны ли вы? На что вы способны? Так и должно быть - результаты, основанные на компетенции. Поверьте мне, что в спорте дела обстоят точно так же. Лишь потому, что Карл Льюис решил участвовать в забеге, другие атлеты не скажут: “Чёрт, Карл припёрся - дайте ему золотую медаль.” Нет, конечно же! Они заставят его доказать на деле, что он - лучший среди них. И они будут заставлять его доказывать это на каждых соревнованиях. Им наплевать, что он - чемпион мира. Конечно, Льюис может подтвердить свой титул на беговой дорожке - он всю жизнь посвятил бегу. А когда он выиграл золотую медаль, он не прекратил тренироваться. Он продолжал работать над собой, потому что он знал, что найдутся такие, которые зададут ему вопрос: “По какому праву ты называешь себя чемпионом?” К сожалению, для большинства американцев такое поведение нетипично. Судя по всему, как только они получают свидетельство об окончании школы, они перестают учиться. Это - ошибка глобальной величины. Мы живём в таком динамично развивающемся обществе, что даже если мы ничего не делаем, мы уже отстаём. Как я уже упомянул, в жизни приходится доказывать собственную цену постоянно, каждый день. Нельзя отдыхать на лаврах. Как только вам покажется, что вы всего достигли, ваша жизнь остановится, в ней появится инерция, и вот, не успели вы и опомниться, как вы уже сидите на обочине жизни. Каждый человек заинтересован в том, чтобы быть не полностью недовольным, а всегда неудовлетворённым. Лео Баскаглия сказал так: “Образование - это занятие бесконечное. Лишь про того человека можно сказать, что он обладает настоящим интеллектом, кто посвящает себя учёбе до конца жизни”. Разрешите мне зачитать ещё несколько мыслей Баскаглии:

“Чтобы в истинной мере оценить пользу знаний, нам нужно признать основной закон природы: то, что не растёт, умирает… Жизнь, проживаемая с зафиксированных пределах, жизнь, которая проживается лишь в рамках хорошо протоптанной колеи привычек и рутины, обедняется чрезвычайно, потому что она забывает о том, что мы живём в постоянно меняющейся среде. То, что не растёт, умирает.”

Он прав! Мы должны постоянно к чему-то стремиться, эксперементировать, учиться чему-то и расти. Мы до конца жизни должны стремиться к новым знаниям. Каждый день мы должны узнавать что-то новое о мире, а когда это происходит, то меняемся и мы тоже. Вам придётся долго и тяжело работать, если вы действительно хотите вырасти в интеллектуальном смысле. Это - нелёгкий процесс, но жизнь не преподносит ничего стоящего на блюдечке. Как сказал наш Господь: “Что посеешь, то и пожнёшь”.

Я никак не могу понять, почему люди не хотят учиться. Ведь вы каждый раз узнаёте что-то новое, вы становитесь сами чем-то новым, чем-то более великим, чем-то более совершенным. Мы есть сумма накопленного нами. Будда сказал нам, что путешествия за пределами тела бессполезны. Иисус сказал: “Если вы хотите найти жизнь, вы должны обратиться внутрь себя.” Следовательно, нам надлежит стать тем, кем позволяет нам стать заложенный в нас потенциал. Мы должны стать как можно более замечательными, умными, любящими человеческими существами - насколько это только возможно. И тогда выживание нам гарантировано. Малькольм X очень едко выразился, когда сказал: “Они могут заковать в цепи мои руки и ноги, но они не могут заковать в кандалы мой разум”. Ум даёт свободу. Поверьте мне, невежество может сделать из вас раба, но если вы умны, то перед вами поистине нет никаких границ. Вы можете управлять историей, изменять окружающую среду, лепить свою судьбу… чёрт, да вы даже можете сделать невозможное возможным! Всего лишь 60 лет тому назад братьям Райт твердили, что если бы Бог хотел, чтобы человек летал, то он бы дал ему крылья. А сегодня люди шагают по Луне. Интеллект - вот настоящая сила! ВОТ НАСТОЯЩАЯ МОЩЬ!

Спортсмены никак не могут понять одну вещь - тело служит мозгу. А не наоборот. Если у вас сильный разум, то и тело подтянется к этому уровню. На самом деле, были проведены убедительные исследования в области психомоторики, которые показали, что между знаниями атлета о своём виде спорта и между теми результатами, которые он показывает в этом виде спорта, есть линейная зависимость. Короче говоря, чем больше информации у атлета, тем больше у него шансов достичь успеха. Поэтому, тренеры из Восточного Блока, в первую очередь из Советского Союза, Чехословакии и Восточной Германии, требовали от своих подопечных, чтобы те повышали свои теоретические знания. Тренеры в этих странах часто поручали спортсменам прочесть ту или иную книгу, часто они устраивали обсуждения прочитанного и водили своих подопечных на лекции, для чего они приглашали разных авторитетов. На лекция спортсмены узнавали о психологических и физиологических тонкостях того вида спорта, которым они занимались. Затем они обсуждали прослушанное. Также, спортсменам часто показывали тренировочные фильмы, где они анализировали собственные же движения и сравнивали их с движениями лучших атлетов мира. Эти программы убедительно доказали, что спортсмены, которые были интеллектуально подготовлены к соревнованиям, выступали лучше, чем атлеты, которые не занимались подобным образованием. Другими словами, побеждают мозгами, а не мышцами. Я знаю, что именно так и случилось в моей карьере. Было много спортсменов, которые по физическим данным превосходили меня и могли легко бы меня победить. Но побеждал их я. Давайте будет честными - ведь у меня тело, в лучшем случае, 11-летнего коллекционера марок. Такого просто не должно было случиться, чтобы я победил тех ребят, которых я победил. Когда я выступал на соревнованиях, я делал всё, от меня зависящее, чтобы достать как можно больше информации о моём спорте. Я читал практически всё, что попадало мне в руки - книги по тренировочному процессу, по энергетическим добавкам, по питанию и т.д. Я звонил и навещал известных тренеров и спортсменов. Я делал всё, что могло обеспечить мне хотя бы небольшой перевес над соперниками. Я не чурался ничего, что могло бы хоть как-то улучшить мои результаты. Я изучал био-механику, гипноз, био-обратную связь, спортивную медицину и т.д. Я даже изучал, как на результаты влияют такие вещи, как музыка, освещение и цвета. Короче, чего я только не делал - и ведь моя стратегия сработала. Скажу вам ещё следующее. Я - простой обычный парень. Я не сделал ничего такого, чего не могли бы сделать вы. А некоторые из вас могут сделать это даже лучше, чем я. Как я уже сказал, если вы не боитесь тяжёлой работы, умеете пользоваться мозгами, то вы можете стать кем угодно и чем угодно в жизни. Да, вы даже можете летать, если вы поверите в то, что у вас есть способности к этому. Сила мозга беспредельна.

Лично я никогда не собираюсь прекращать учиться, потому что чем больше я узнаю, тем больше я становлюсь и тем большим я могу поделиться с другими. А чем больше я могу поделиться с другими, тем ближе я могу быть к людям и тогда, может быть, просто может быть, между нами может произойти что-то замечательное и волшебное. В этом для меня и заключается смысл жизни.

Ещё меня очень волнует то, что происходит с нами в социальном плане. Задумайтесь-ка хоть на секунду над такой статистикой. Каждый год в Америке 25 тысяч человек кончают жизнь самоубийством. Это печально или как? Каждый год случается 30 тысяч убийств, 60 тысяч изнасилований, 60 тысяч случаев, когда мужья избивают своих жён, 900 тысяч детей убегают из дому, 60 тысяч мужчин и женщин обращаются к психиатру за помощью. А можете ли вы поверить в это - отношения между двумя людьми в Америке в среднем продолжаются всего 3 месяца, а 50% браков заканчиваются разводом. А из людей, оставшихся в браке, 84% заявляют, что они несчастливы в семейной жизни. Фактически, опросы, проведённые среди таких людей, показывают, что они никогда бы вступили в брак, если бы им представился бы шанс начать жизнь заново. Джордж Леонард сказал: “Мы может отравить человека на орбиту, высадить его на Луну, но наше общество до сих пор не изобрело способа, как заставить двух людей прожить в гармонии друг с другом в течение семи дней так, чтобы у них при этом не возникло желания придушить друг друга.” И положение лишь становится всё хуже и хуже. Недавно в США было проведено исследование, в ходе которого лишь 20% американцев сказали, что они счастливы и им нравится их жизнь.

Причём, ситуация отнюдь не меняется к лучшему. Фактически, мы живём сейчас в другом мире. Когда я был ребёнком, мы жили в Филадельфии. Какое чудесное имя для города. “Филадельфия” переводится как “город братской любви”. Я помню, когда я был маленьким, мы не запирали нашу дверь на тот случай, что если нашим соседям что-нибудь понадобится у нас. И соседи поступали так же. Если нам что-то было нужно, то мы просто заходили к ним в дом и брали это, а потом позже в этот же день отдавали. Точно так же делали и все наши соседи. Например, иногда по утрам, когда мы ещё спали, они приходили и занимали у нас яйца и сахар - или что-нибудь другое, что им было нужно. Затем, они возвращали это и благодарили нас: “Вот ваши яйца, мы брали их у вас утром. Спасибо!” Было так приятно делиться с друзьями. Каждый заботился о друг друге. Чудесное было время. Сегодня же, если вы забудете запереть свою дверь в Филадельфии, то, можете быть спокойны, соседи не заставят себя долго ждать - они придут, возьмут ваши яйца, вашу микроволновку, стереомагнитофон и всё остальное, что окажется не прибитым к полу гвоздями. И, можете мне поверить, они вряд ли принесут всё это назад когда-либо.

Очевидно, что мы чего-то недопонимаем, когда речь заходит об основных человеческих качествах. Мы больше не протягиваем друг другу руку и не заботимся друг о друге. И ещё - мы разучились любить. Мы забыли, что это такое - “забота о ближнем своём”. Мы принадлежим к поколению, живущему под девизом “я для меня”. Каждый волнуется лишь о себе и о том, какую выгоду он может извлечь из той или иной ситуации. Я постоянно слышу, как люди говорят эту фразу: “А мне-то что с этого? Зачем мне это нужно?” Мы стали такими эгоистами и думаем лишь о себе. Неудивительно, что среди нас так мало счастливых людей.

Людям нуждаются в обществе и общении, но всё, что мы имеем - это “подчёркнутая индивидуальность”. Это неправильно. Мы нужны друг другу. Мы все хотим быть понятыми, обнятыми и принятыми. Никто из нас не камень. Мы все нуждаемся в любви и сострадании. Норман Винсент Пил сказал, что “ощущение прикосновения другого человека не заменит ничто”. Мы и сами это знаем, но продолжаем упрямо отталкивать других от себя. Как будто мы боимся друг друга, боимся показать свою уязвимость, боимся признаться: “Вот он я, смотри - я не идеален, у меня свои недостатки, но я также уникальное человеческое существо и я могу поделиться с тобой чудесными вещами”.

И ещё - мы сейчас настолько подозрительно относимся друг к другу, что мы просто упускаем возможности для дружбы и любви. Я вижу девушку, гуляющую по территории колледжа, и мне бросается в глаза, какие у неё великолепные волосы, и я говорю: “У тебя сегодня волосы такие красивые.” И я иду дальше. Затем я вижу ещё одну девушку, на ней очень красивое платье, и я говорю ей: “Мне так нравится твоё платье. Ты сегодня просто прекрасно выглядишь.” И я шагаю дальше. И вижу парня, у которого просто потрясающая атлетическая фигура и видно, что он немало времени проводит в зале, и я говорю ему: “Ты классно выглядишь!” И, знаете, что случается потом? Эти трое человек встречаются на другом конце территории и первая девушка говорит: “Я только что встретила Джадда, и вы только представьте себе! Он приставал ко мне!” И вторая девушка ответит: “Да, я тоже его только что видела, он и ко мне приставал.” И парень тоже скажет: “Да-да, он ко мне тоже приставал.” С ума сойти! Но вот так мы живём в Америке. Мы так подозрительно смотрим друг на друга, на каждого, кто пытается протянуть нам руку, что мы готовы немедленно шлёпнуть его по рукам.

Вы знаете, пару лет назад мне довелось рассказывать своим студентам о Святом Франциске из Ассиси. Я рассказал об его философии - она заключается в том, что всё, что у тебя есть, ты должен отдавать другим. И, знаете, он именно так и делал. Он раздал всё своё богатство, ему было не жалко для других тратить своё время, свою энергию. Он был одним из самых щедрых людей на свете и народ очень любил его. Но, знаете, что сказал мои студенты? “У парня, должно быть, крыша совсем поехала. Он просто спятил.” Они не смогли понять, что когда ты отдаёшь людям всё, что у тебя есть, то ты получаешь взамен намного больше. Ты получаешь взамен любовь - самый важный элемент здоровья и счастья. Как сказал великий китайский философ Лао Тзу: “Доброта в словах порождает уверенность. Доброта в мыслях порождает мудрость. Доброта в поступках порождает любовь.” Когда я был в Китае последний раз, то со мной произошла удивительная история. Я был там с китайской олимпийской командой по тяжёлой атлетике и они показывали мне Пекин. На самом деле, он водили меня из одного храма в другой. Верьте мне, в Китае храмов больше, чем у фирмы “К-Марта” “особых предложений”. Прошло четыре часа после начала экскурсии и, когда у меня от храмов уже стало рябить в глазах, они все стали казаться мне одинаковыми. Поэтому, я решил погулять самостоятельно, чтобы посмотреть, что ещё есть в Китае, кроме храмов. Я прошёл, должно быть, не более трёх миль, когда неожиданно я понял, что я потерялся. Хотя, я не совсем потерялся. Дорога просто разделялась на две и я не мог вспомнить, по какой я спустился. Моя главная проблема заключалась в том, что если я выберу не ту дорогу, то не поспел бы на встречу с другими лифтерами. Мне нужен был какой-нибудь транспорт - причём срочно. Конечно, в Китае ни у кого нет автомобиля - они просто не могут позволить себе такую вещь. Но почти у каждого есть велосипед. Поэтому, я стал искать кого-нибудь, кто мог был мне дать на время велосипед. Удача улыбнулась мне - я увидел молодую девушку-крестьянку, она проходила мимо, и у неё был старый побитый велосипед. Я знаю, что я скажу банальную вещь, но за все три дня пребывания в Китае я не встречал более красивой женщины, чем та девушка. У неё были чёрные как уголь глаза цвета ламповой сажи, красивая оливкового цвета кожа и тело, как у проститутки с 12-ой улицы.

После того, как я её остановил, я попытался объяснить ей на китайском мою дилемму. Я подумал, что если мне удастся сочинить какую-нибудь слезливую историю, то она даст мне велосипед в аренду по более дешёвой цене. К моему удивлению, как только она поняла, что я потерялся, он слезла с велосипеда и дала его мне. Ещё более удивительным был тот факт, что она отказалась брать от меня какие-либо деньги в обмен на велосипед. Мне было стыдно забирать у неё велосипед вот так, без денег, но у меня просто не было времени, чтобы уговаривать её. Поэтому, я запрыгнул на её велосипед и поехал искать других лифтеров. К счастью, я выбрал правильную дорогу и встретился с ними как раз в тот момент, когда они выходили из очередного храма, построенного в честь … ну, неважно кого. После того, как я объяснил им, что произошло со мной, мы договорились, что мы встретимся в ближайшем ресторане, когда я верну велосипед.

Пока я ехал на велосипеде обратно, я начал думать о том, что сделала для меня эта крестьянка. Я нисколько не сомневался в том, что кроме велосипеда у неё больше ничего не было. Ну, может быть, дом. Если у неё был дом. И вот к ней подходит иностранец, которого она до этого в глаза не видела, и она отдаёт ему одну из своих главных драгоценностей. Она не имела никаких гарантий, что я верну этот велосипед ей. Более того, что она могла сделать, если я не верну его ей? Ничего. Она полностью доверилась мне. Чем больше я думал об этом, тем больше убеждался, что то, что она отдала мне свой велосипед, было, на самом деле, поразительным актом доверия и доброты. Мы можете, к примеру, представить себе, чтобы кто-нибудь в Америке отдал кому-нибудь свой велосипед или машину - а тем более иностранцу? Давайте скажем правду - если иностранец спросит в Америке у прохожих, сколько времени, то большинство американцев просто пройдут мимо, не ответив ему. Чёрт, да большинство американцев просто пройдут мимо, даже если время будет спрашивать американец. Что же, я подумал, что если она отнеслась ко мне с такой добротой, то я сделаю для неё тоже самое. Я решил, что я дам ей 200 йен за то, что она позволила мне воспользоваться своим велосипедом. В нашей валюте это обозначает примерно 60 долларов - это примерно трёхмесячная зарплата крестьянина в Китае. Когда я вернулся к ней, я обнаружил, что девушка сидит на обочине дороги и ждёт меня. После того, как я поблагодарил её, я вытащил из бумажника 200 йен и протянул ей. Она тут же вернула мне деньги обратно, покачала головой и подарила мне такую улыбку, что я абсолютно растаял. Я попытался снова дать ей деньги, но она снова отказалась от них. Я знаю, что это звучит глупо, но когда я стоял там и смотрел на неё, то я просто физически ощущал, как она излучает любовь и тепло. Я также понял, что деньги в той ситуации были неуместны. Дар - это то, что даётся от сердца, даётся без ожидания получить взамен похвалу или награду. Её акт доброты был её даром мне - и я всегда буду дорожить им.

Так и должно быть заведено в жизни. Мы должны относиться друг к другу так, как хотим, чтобы другие относились к нам. Мы должны тянуться друг к другу, относиться друг к другу с состраданием и с любовью. Как я сказал, мы нужны друг другу. К сожалению, в Америке всё по-другому. Судя по всему, мы больше не предполагаем наличие добра друг в друге. Люди вступают в отношения и, вместо того чтобы сделать жизнь друг друга лучше, они разрывают друг друга на части, пытаясь самоутвердиться за счёт друг друга. Это - не любовь. Это - эгоизм и комплекс неполноценности, вырывающийся наружу. А стоит кому-то преуспеть в чём-то - Бог ему в помощь. Мы тут же набрасываемся на него и пытаемся очернить его репутацию. Успех другого для нас хуже горькой редьки. Лео Ростен сказал: “Жестоки лишь слабые; лишь от сильных можно ожидать доброты.” Ростен прав - лишь слабые, неуверенные люди всегда торопятся бросить камень в другого.

А расизм? Что это вообще такое? Я знаю, что вряд ли я найду много сторонников со своей точкой зрения, но я твёрдо убеждён в пользе смешения рас. А самое главное, я верю в то, что о человеке нужно судить по его характеру, а не по цвету его кожи. Мне глубоко противна любая форма расизма, будь то расизма “чёрных” или расизма “белых”. Мы все - братья и сёстры, дети Бога. Мы должны тянуться друг к другу, любить, рисковать и верить в людей. Если мы поступаем иначе, то мы никогда не сможет реализовать всё то величие, заложенное в нас Богом, и все его дары нам.

Я хочу рассказать вам одну прекрасную историю о человеческом мужестве и любви. История эта про моего отца. Я знаю-знаю, что вы сейчас думаете: “О, нет! Только не очередная история про “моего великого отца”. Ну что же… вообще-то, это именно такая история. Не поймите меня неправильно. Мне не стыдно хвастаться своим отцом. Каждый сын должен быть уверен, что его отец - самый великий. К сожалению, часто это не так, но, поверьте мне, именно так и должно быть. Я верю, что я - очень объективный человек. Я много поездил по нашей стране, у меня была возможность побывать и в других странах. Конечно, я встречался с тысячами людей, но, могу честно сказать, что не встречал ещё человека лучше, чем мой отец - а я ведь встречал поистине великих людей. Мой отец - прекрасный, удивительный человек. Всегда настроенный позитивно, всегда улыбающийся и всегда двигающийся вперёд. Он - человек дела, а не мечтатель. Слушатель, а не мыслитель. Лидер, а не ведомый. Честный, трудолюбивый, умный и сильный. Он представляет собой просто поразительную силу. В нём сосредоточено всё, чем я когда-либо хотел стать.

История, которую я вам собираюсь рассказать, не имеет ничего общего с моей любовью к моему отцу и моей привязанностью к нему. Она, скорее, про любовь моего отца к другому человеку - с чёрной кожей. Это случилось примерно 35 лет назад. Если моя память мне не изменяет, мой отец был одним из лучших питчеров в Америке. Не подумайте, что эти слова - всего лишь хвастливое заявление гордого сына. Я говорю о фактах. В те годы, когда он играл, процент его побед был свыше 95. Ему ничего не стоило забить 16 или 17 мячей за игру. А когда дело доходило до подачи “непринимаемого мяча”, то я не думаю, что с моим отцом мог кто-нибудь сравниться, кроме Великого Эдди Фейнера. В одном сезоне он подал 21 непринимаемых мяча. Неудивительно, что в начале каждого сезона моего отца раздирали на части разные команды, которые хотели, чтобы он играл за них. Часто бывало, что другие команды нанимали его поиграть за них на турнирах, проходящих по выходным дням. Вот какой он был хороший игрок.

Если и был в целом штате Пенсильвания питчер, который мог обыграть моего отца, то им был, безусловно, Оди Тредформ. В этом даже есть какая-то ирония, потому что именно мой отец научил Оди подавать мяч. Фактически, Оди всегда честно говорил, что если бы не мой отец, он никогда бы не стал питчером. На самое главное, Оди, который, кстати, был чернокожим, был самым лучшим другом моего отца. Поймите, что сейчас речь идёт о 50-х гг., в то время общество смотрело косо на чёрных и белых, которые водили между собой дружбу. Самое смешное, что когда дело доходит до спорта, то люди меньше обращают внимания на расовые предрассудки. Так как Оди был одним из лучших питчеров в стране, многие команды, состоящие целиком из белых людей, пытались пригласить его к себе. Но, как правило, Оди играл в той же команде, где и мой отец. В общем, история такова, что однажды на одном турнире, проходящем в уик-энд, мой отец и Оди играли за команду Allentown Patriots. Patriots были сильнейшей командой, они и до сих пор являются таковой. Как бы там ни было, в первой же игре мой отец подал 1-2 мяча, которые и обеспечили победу. Оди сыграл не хуже.

После второй игры вся команда решила устроить пикник и пообедать. Когда мы подошли к павильону, все уже сидели за столами, кроме Оди, моего отца и меня. Мы сели под большим дубом и начали есть. Когда мы закончили нашу трапезу, Оди встал и пошёл на поле, чтобы посмотреть, как там играют. Через несколько минут после того, как Оди отошёл от нас, один из игроков подошёл к моему отцу и сказал: “Мы все знаем, что Оди - хороший парень, но ему нужно научиться знать своё место. Когда ниггер играет с нами - это одно, но это не значит, что он может есть с нами.” Я не уверен, что слова были именно такими, но, можете не беспокоиться, смысл был таким. Я точно помню, что он использовал слово “ниггер”, потому что именно тогда я впервые услышал это слово. Я могу не помнить, что сказал ещё тот человек, но точно запомнил, что ответил мой отец. Он пришёл в бешенство. Сначала он дал знать этому игроку со всей определённостью, что он не собирается слушать такую чушь. Он также дал понять ему, что Оди - не только великий питчер, но и прекрасный человек, и что он считал за честь, что Оди считает его своим другом. Мой отец затем подошёл к павильону и сообщил всей команде, что Оди - не просто его хороший друг, но и человек, которым он восхищается и которого он любит. И если это не нравится кому-то, то он с радостью соберёт свои вещи и пойдёт домой.

В то время я был ещё слишком молод, чтобы полностью оценить смысл произошедшего. Прошло несколько лет и, оглядываясь назад, я начинаю понимать значение того поступка. Прежде всего, я уверен, что нужно было иметь много мужества, чтобы сделать то, что сделал мой отец. Он легко мог бы просто проигнорировать замечание игрока. Оди никогда бы об этом не узнал, а отец сохранил бы хорошие отношения со всеми в команде. Но мой отец просто не мог поступить так. Он понял, что если он ничего не скажет, то его молчание будет расценено так, как будто он поддерживает ненависть и расовые предрассудки. А самое важное, возможно, заключается в том, что он понял, что то, как он поступил бы в тот момент, сильно повлияет на то, как я буду думать и поступать в своей жизни. Рассуждать о любви и заботе о ближних - это одно, но совсем другое - жить в соответствии с этими своими убеждениями. Как я уже сказал ранее, быть хорошим человеком - не так-то уж легко.

Вы знаете, если вы играете на пианино только на белых клавишах, вы можете сыграть прекрасную музыку. Вы можете сыграть музыку не хуже, если будете играть только на чёрных клавишах. Но сыграть что-либо настоящее у вас не получится до тех пор, пока вы не научитесь играть на белых клавишах и чёрных вместе. Я верю, что то же самое относится и к гомо сапиенсу. Нам нужно жить вместе, работать вместе и играть вместе, если мы хотим сделать этот мир лучше. Нам нужно сказать: “Нет расизму! Да любви! Да состраданию! Да заботе друг о друге!”

Можете мне поверить: люди, а не вещи не сделают вас счастливыми. Когда я работал в профессиональном бейсболе, я находился рядом с одними из самых богатых людей в мире и некоторые из них были самыми несчастными людьми из всех, кого я когда-либо встречал. А когда я работал на сталелитейном заводе на каникулах во время учёбы в колледже, я встречал людей, которые, судя по всему, были одними из самых бедных людей в мире. И знаете что? Многие из них были очень счастливы. Как я сказал, счастливыми нас делают не вещи, а люди. Именно поэтому у меня есть одно правило, и если у вас хватит ума, то вы тоже станете ему следовать. Правило простое: люди важнее вещей. Помните, что каждый из вас - это дар Бога. Протяните друг другу руки, рискуйте, любите, делитесь друг с другом и отдавайте себя полностью. Попытайтесь снова стать людьми.

Я хотел бы оставить вас вместе с кое-какими мыслями о Боге в нашей жизни. Как правило, я не затрагиваю тему метафизики на своих лекциях, но это, может быть, моя ошибка. Конечно же, нам всем в нашей жизни нужен Бог, без Бога мы ничто. С Богом наша сила не имеет границ. Бог даёт нам силы преодолевать любые препятствия. В знании того, что с нами Бог, скрывается сила. Я всегда помню, когда мне плохо, о двух вещах: о том, что Бог всегда со мной, и о том, что с Христом я могу сделать всё. Эти убеждения придавали мне сил на протяжении всей моей карьеры.

Несколько лет тому назад правительство Китая пригласило меня потренироваться в Олимпийском тренировочном центре в Пекине. Хотя я и обрадовался такой возможности, но я был испуган до смерти. Как вы, должно быть, знаете, Китай - это коммунистическая страна, где власть принадлежит военным. Я помню, что когда сошёл с самолёта, меня встречали солдаты, вооружённые автоматами. “Ну я и попал”, подумал я. Затем, когда я добрался до тренировочного центра, мне сказали, что я - первый иностранец, который переступит его порог. Естественно, когда я вошёл в зал, то все тут же уставились на меня. Некоторые молодые атлеты никогда до этого не видели американца. На самом деле, многие из них даже подходили ко мне и спрашивали, можно ли им потрогать мою кожу и волосы. Это было странно.

После своей первой тренировки в этом центре, я пошёл в душевую и все женщины, спортсменки, пошли за мной и мне пришлось принимать душ вместе с ними. Я спросил переводчика, в чём дело, и он объяснил мне, что они хотели посмотреть, как выглядит американский мужчина. У меня просто не было слов. Надеюсь, я их не разочаровал. И это было лишь начало. На своей первой тренировке с китайской командой тяжёлоатлетов, я взял с собой плейер и включил кассету Майкла Джексона с его альбомом “Я плохой”. Китайский тренер тут же подскочил ко мне и закатил истерику. Казалось, я совершил смертный грех или даже ещё хуже. Вскоре я понял, что тренинг в Китае считается нечто вроде религии, а не просто видом деятельности. Когда китайцы тренируются, то они не включают музыку, они не разговаривают. Всё это считается слабостью. А поход в туалет во время тренировки считается самой большой слабостью. К сожалению, я всё это понял лишь потом. Если вы не были в Китае, то мне придётся рассказать вам о китайских туалетах. Они, в сущности, отсутствуют у них вообще. Туалетом у них считается просто дырка в полу. Я серьёзно говорю - просто дырка, вырезанная в полу. Это вроде нашей уборной, только без сиденья. Как бы там ни было, в середине тренировке мне понадобилось сходить в туалет. Я подошёл к тренеру и спросил его, где находится вей-шен-джиань, что по-китайски означает “ванная комната”. Конечно, он взбесился, потому что, как я уже сказал, в Китае во время тренировки нельзя ходить в туалет. После того как он всё же дал мне своё благословение, он указал на комнату в конце зала. Когда я зашёл в эту комнату, там не было ничего, кроме дырки в углу. Я сказал себе: “Нет, этого не может быть.” Поэтому я вернулся и застенчиво спросил тренера снова, где находится вей-шен-джиань. Конечно, его чуть удар не хватил. После того, как он успокоился, он снова показал мне на ту же самую комнату. Я вернулся в неё и уставился на эту маленькую дырку в полу. Я смотрел на неё, должно быть, несколько минут. Я просто не мог поверить, что вот это - и есть туалет. А затем я подумал: “А… какого чёрта, я ведь в Китае.” Поэтому, я спустил штаны и стал мочиться. Едва я начал, как один из атлетов зашёл в комнату. Как только он увидел, что я делаю, он немедленно выбежал из комнаты. Затем в комнату вбежал тренер, а за ним все китайская команда тяжёлоатлетов.

Представьте себе картину: я стою в их сауне и мочусь в какую-то дырку. Можете себе представить, как я себя чувствовал в этот момент. Я не умел говорить по-китайски, я не знал их обычаев и правил. У меня не было ни тренера, ни друзей. Был только переводчик, который по-английски говорил так же, как я примерно по-китайски. Короче, я стоял там один-одинешенек в коммунистической стране, которая известна своей ненавистью к американцам, и мочился у всех на виду в какую-то дырку в полу их комнаты, которая оказалась сауной - полусвященным для китайцев местом. Если бы не знание того, что Бог был со мной даже в ту минуту и в те моменты, которые за этим последовали, то я не знаю, как бы я и выжил бы. Но когда ты знаешь, что с тобой Бог, то нет ничего, что бы ты не мог вытерпеть.

Говорят, что наша жизнь - это наш дар Богу, а то, как мы её проживаем - это наш подарок Богу. Вы знаете, жизнь порой бывает такой трудной. В мире много боли и страданий. Конечно, вы это знаете и без меня. Стоит лишь посмотреть на историю человечества. Невиновные, прекрасные люди страдают с самого начала человечества. Фактически, боль - это такая же часть нашего пребывания на этой планете, как и жизнь, и смерть. На долю некоторых людей выпадают чудовищные страдания. Люди сами себе придумали боль в сердце и несчастья. В прошлом это была Культурная Революция, Аусвитц и рабство. Сегодня это Камбоджия и Вьетнам. Это - зверства, которые являются смертными грехами нашей души. Никто не знает, почему в мире столько страданий. Почему Бог позволяет хорошим людям страдать так сильно. Мы только можем предположить, что это - провокация Бога, он хочет увидеть, чего мы в действительности стоим. Именно так я думаю.

Есть одна прекрасная притча про человека, который взглянул на мир и увидел, что везде столько страданий. Люди убивают друг друга, издеваются друг на другом, повсюду тюрьмы, рабы и неравенство. И человек обращает взор к небу и взывает к Богу: “О Господи, в мире столько страданий и боли. Почему ты не пошлёшь кого-нибудь на помощь нам?” И Бог смотрит вниз и отвечает: “Но я ведь послал помощь. Я послал тебя.” Помните это!